Robert van den Bout

365 Mooie Mensen - Robert van den Bout

Domineesboordje en motorvest; Robert laat zich niet in een hokje stoppen en predikt vol overtuiging het anders zijn.

Robert is De Nieuwe Dominee. Hij predikt niet over geloof, hoop en liefde, maar gelooft vooral in een hoop liefde. Zijn verhaal heeft niet zozeer met religie te maken, als wel met de durf om anders te zijn. Dit was in elk geval wat hem een vaste, goed betaalde baan deed opzeggen om zijn ‘zendingswerk’ als dominee van een nieuwe tijd te gaan doen. ‘Zoals Jan Rotmans zegt: We zitten inmiddels niet meer in een tijdperk van verandering, maar hebben te maken met een verandering van tijdperk.’

Als het gaat om jezelf zijn, kijkt Robert (47) graag naar het grote plaatje. Hij kan zich opwinden over mensen die zich afhankelijk opstellen. Van de regering bijvoorbeeld, die er volgens hem niet voor gaat zorgen dat wij ons beter gaan voelen. En van schijnzekerheden als status en bezit, die in werkelijkheid enkel verlammen. “Als het goed met ons gaat, hebben wij mensen de neiging om te blijven doen wat we deden. Maar dit heeft ons tot nu toe niet echt gelukkiger gemaakt. Dus laten we kritisch blijven. Onze welvaart neemt momenteel misschien af, maar dat wil niet zeggen dat ons welzijn ook afneemt. Integendeel!” In die zin is de crisis volgens Robert een cadeau. “We worden wakker geschud en realiseren ons dat we het anders moeten gaan doen. Gelukkig!”

“Anders zijn is een gave, een talent. Volg je hart en je wordt vanzelf goed in wat je doet.”

Dé oplossing is volgens Robert de durf om anders te zijn. “Het zijn juist de mensen die zich níet aanpassen en die zichzelf durven zijn, die voor vooruitgang zorgen.” En, zegt hij met een glimlach: “Als je écht jezelf durft te zijn, ben je al anders genoeg!” Zakelijk gezien is de manier waarop je anders bent, je onderscheidend vermogen, vaak de basis van succes. Maar maatschappelijk gezien gebeurt hier iets heel geks mee, stelt hij: “Je niet aanpassen, jezelf zijn en hiermee opvallen in de massa, zorgen er niet zelden voor dat je buitengesloten raakt. Dat is toch raar!?”

Het goede nastreven

Het koesteren van mensen – vooral kinderen – die anders zijn, is waar Robert naar streeft. Vorig jaar zegde hij zijn baan bij een grote casino-organisatie op en richtte zich volledig op zijn bestaan als De Nieuwe Dominee. De titel dominee wordt meer  als metafoor gehanteerd dan dat het iets met geloof te maken heeft. Maar dominee Robert heeft wel degelijk een boodschap. Hij vertelt al van jongs af aan, gevraagd en ongevraagd, hoe de ideale wereld er volgens hem uitziet. Een wereld waarin mensen anders denken, anders kijken en vooral anders zijn. En daarmee het goede nastreven.

Niet jezelf bewijzen, maar jezelf zíjn

Tastbaar voorbeeld uit zijn eigen levensverhaal is zijn jarenlange presidentschap van een motorclub. “Die club ging – en gaat overigens nog steeds – niet over jezelf bewijzen, maar over jezelf zíjn. Ik was niet alleen de leider van die club, maar ook de oprichter. Ik had daardoor ook de mogelijkheid om mede de cultuur van de club te bepalen. En dat is er eentje waarin wij elkaar opvangen en opvoeden. Hoe er van buitenaf ook over gedacht en geoordeeld wordt, deze club is onze stam, heel zuiver en straight. Als je op zo’n manier een bedrijf zou leiden, zou je een groot concurrentievoordeel hebben. Op basis van vertrouwen met elkaar omgaan zorgt voor een veel snellere besluitvorming en bovendien is er in die cultuur geen behoefte aan zaken als beoordelingsgesprekken en dossiervorming.”

Anti-pestprogramma’s

Die visie is Robert later dan ook gaan toepassen in het bedrijfsleven. Eerst in zijn baan bij de casino-organisatie, waar hij inmiddels was doorgegroeid tot een leidinggevende positie. En daarna als zelfstandig ondernemer, waarbij hij zijn aanpak van anders denken, anders kijken en anders zijn naar talloze bedrijven brengt die de samenwerking binnen teams en het presteren van de organisatie als geheel willen verbeteren. En naar scholen, waar hij hele klassen meeneemt in antipestprogramma’s die zijn gestoeld op de overtuigingen van De Nieuwe Dominee. De jeugd is die investering waard, vindt hij. “Vaak worden kinderen die anders zijn gepest, maar het zijn vooral dié kinderen die dingen gaan ontdekken waar wij niet aan gedacht hebben. Als je kinderen anders laat kijken naar kinderen die anders zijn, namelijk als heel waardevol – dus óók voor de pesters – levert dat hele andere omgangsvormen op!”

Diep verantwoordelijkheidsgevoel

Terug naar jezelf zijn en je onderscheiden. Waarom is Robert dit aangegaan, het avontuur als De Nieuwe Dominee? Waarom zegde hij zijn goedbetaalde baan met bijbehorende zekerheden op, terwijl hij met zijn vrouw net een huis had gekocht en thuis vijf monden te voeden heeft? “Voor mij is het terug te voeren op een diep verantwoordelijkheidsgevoel; hier ligt voor mij de kern”, zegt hij. “Ik word gelukkig van de manier waarop ik in het leven sta en wil graag dat zoveel mogelijk andere mensen ook gelukkig worden.”
En dat is dus waarom hij met regelmaat in zijn domineesoutfit stapt en mensen tijdens inspirerende bijeenkomsten laat kennismaken met zijn overtuiging: wees jezelf, durf hierin anders te zijn en draag op die manier een steentje bij aan een wereld waarin we allemaal gelukkiger kunnen zijn. Los van oordelen en met aandacht voor elkaar. Wie beelden van zulke bijeenkomsten ziet, kan niet anders dan vaststellen: het werkt. Motorrijders, moslims en boekhouders, allerlei soorten mensen lopen er door elkaar, omarmen elkaar in blijdschap en voelen zich hier helemaal oké bij. “Als je mensen in een diepe overtuiging kunt raken, gebeurt er pas écht iets”, zegt Robert hierover. “Laten we niet wegkijken, maar ánders kijken, dat is mijn oproep. Anders zijn is een gave, een talent. Volg je hart en je wordt vanzelf goed in wat je doet. En laat je daarom nooit, nooit, nooit weerhouden door wat andere mensen zeggen.”

Mooi verhaal? Volg 365 Mooie Mensen op Facebook voor meer!